日本時間の3日午前3時にワールドカップの決勝T1回戦のベルギー戦が行われる。日本の8強挑戦は3度目。2002年、2010年、ともに「ダメだったか〜」と落胆したのを覚えている。

特に2010年は勝てる試合だったと思うが、当時は選手や国民、心のどこかに決勝Tに行けたという達成感があって、それがギリギリの部分で甘さにつながったのかもしれない。今回はそんな部分が全くないし、2010年のメンバーが残っているのも心強い。8強に行けば、また違う景色も見えてくるかと思うと、今回、何とか勝ってほしいと思う。

素人予想だけど、僕は2-1で日本が勝つと言っておこう。